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    미 해병대 제3 해병연안연대(3MLR) 배치 [제1426호]
      발행일  2023-03-16
    KIMA Newsletter [제1426호.2023.03.16] 미해병대 MLR.pdf



    2020년 3월에 미 해병대 사령관 데이비드 버거 대장은 기존 대테러전쟁에 집중된 미 해병대 부대구조를 중국을 견제하기 위한 해병대 부대구조로 바꾸는 대대적인 개혁 방안을 담은 『미 해병대 전력 혁신 2030(Force Design 2030)』을 발표하였다.
    이에 따라 미 해병대는 상륙작전위주의 기존 해병상륙연대(Marine Amphibious Regiment: MAR)를 중국이 주장하는 제1〜2 도련선 내 도서에 신속히 전개하여 중국의 군사적 도발을 억제할 수 있는 『해병연안연대(Marine Littoral Regiment: MLR)』로 개편하였으며, 2022년 3월 2일에 캘리포니아 샌디에이고에 있는제3MAR을 제3 MLR로 개편하였다.
    제3MLR로 부대편제는 1개 보병 대대, 1개 연안대공방어 대대, 1개 정보대대, 1개 군수지원대대, 1개 통신중대, 1개 본부중대와 1개 특수 연안 전투팀으로 구성되었으며, 병력은 약 800명 수준으로 알려져 있다.
    지난 3월 7일 미 『뉴욕타임스 국제판(The New York Times International Edition: NYT)』은 미 해병대가 캘리포니아 서부 해병대 훈련장에서 제3 MLR이 하와이 전개 이전에 사전 배치 훈련을 다음과 같이 진행하였으며, 성공적 결과를 나타냈다고 보도하였다.
    이번 사전배치 훈련은 약 3,100㎢ 훈련장에서 청군과 백군으로 나누어 약 20㎞를 사이에 두고 가상 시나리오에 의해 전투를 실시하는 것으로 진행되었으며, 약 10일에 걸쳐 실시되었다.
    특히『NYT』는 이번 사전배치 시나리오가 최근 중국이 대만해협에서의 공세적 군사적 활동을 하는 것을 염두에 두고 작성되었다면서, 이는 인도-태평양에 배치될 미 해병대의 대대적인 작전과 전술이 변화하는 것을 시사함의한다고 평가하였다.
    특히 『NYT』는 비록 제3MLR이 기존 연대 규모보다 적은 병력으로 구성되었으나, CH-53 치누크 대형 헬기와 오스페리 수직이착륙 헬기에 의해 신속하게 해당 전장으로 전개되며, M1297형 합동경전술차량(Joint Light Tactical Vehicle: JLTL), M142형 다연장로켓포(High Mobility Artillery Rocket System: HIMAS), 전장 정보를 독자적으로 수집할 수 있는 915미터 활주로의 MQ-9 Reaper 무인기(Unmanned Aerial Vehicle: UAV) 등으로 무장되어 있기 때문에 작전책임구역(Area of Operational Responsibility: AOR) 범위는 기존 MAR보다 더욱 확대 되었고, 제3MLR 정보대대가 전구급 작전을 위해 적외선 탐지 센서를 갖춘 첨단 정보 정찰 및 감시(Information, Surveillance, Reconnossiance, Target: ISRT) 기능 이외, 공중 조기경보 및 통제(Air Early Warning & Control: AEW&C) 기능을 보유하였다고 보도하였다.
    아울러, 제3MLR는 초도 군수 보급 이외 추가 군수보급(resupply)이 어렵다는 전제하에 인도-태평양 각 도서에 신속히 배치된 이후에 해당 도서에서 독자적(self-sufficient) 군수지원 강구 방안을 훈련한 것으로 알려져 있다.
    예를 들면 식수 공급의 경우 배치된 도서에서 독자적으로 해결하고, 소형 무인기(Small Unmanned Aerial System: SUAS)에 의해 다른 도서로부터 탄약과 의약품 등을 재공급받는 것이었다.
    또한, 사이버보안을 위해 제3MLR 통신장비의 50%가 비화된 위성통신으로 구성되어 긴급한 상황이 아니면, 무선침묵을 하여 적의 사이버 전사에 의해 제3MLR 작전이 노출되는 것을 방지하였다고 보도하였다.
    『NYT』는 제3MLR의 가장 중요한 기능을 적의 소형 군집 무인기(Swarm UAV Operation)에 대응할 수 있는 전자전 기만체계를 갖추고 있기 때문에, 복잡한 전장 상황에 따라 대형 상륙함정이 아닌, 소형 상륙함정에 의해 또 다른 도서로 순회하는 도서 순회 작전(Island hopping operation)이 가능하다고 평가하였다.
    또한, 『NYT』는 제3MLR이 곧 하와이에 배치될 예정이며 제12MAR을 제12MLR로 개편하여 2025년에 오키나와에 배치할 계획이라고 보도하였다.
    군사 전문가들은 이번 미 해병대의 MLR 배치 사전훈련이 인도-태평양 지역내 동맹국 해병대에게도 적지 않은 영향을 줄 것이라고 평가하였다.

    * 출처: www.marinecorpstomes.org, March 4, 2022; 13, 2023; www.marines.mil.org, May 15, 2022; The New York Times International Edition, March 7, 2023.

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